El Reino de Bahréin

¿Qué conocemos por estos lares (occidente) de Bahréin?: el campeonato de Formula 1; que es un lugar con un alto nivel de vida y que su fuente de ingresos principal es el petróleo.

Chef Roaya SalehSin embargo, además de esta información, hay que destacar que Bahréin también es un país que está apostando por el turismo y la gastronomía. De hecho, en el país se encuentra el famoso restaurante Bahréin Villa Mamas, que cuenta con la reputada chef Roaya Saleh y que, curiosamente, ha elegido el proyecto de Alberto Sanjurjo, arquitecto español, para realizar una gran ampliación de las instalaciones del negocio.

Curiosidades aparte, este pequeño país en el Estrecho de Bahréin y unido a Arabia Saudí mediante un puente de 26 kilómetros, merece un pequeño repaso para certificar que se puede disfrutar de sol, playa, historia, cultura y buena comida más allá del Mare Nostrum.

Breve historia de Bahréin

Ubicado en la región mundial donde se produjo el nacimiento de las primeras civilizaciones –un poco más al norte, en Irák, se desarrollaron los sumerios y babilonios hace más de cinco y cuatro milenios respectivamente-, Bahréin también contó con su propia civilización: Dilmún, que los griegos llamaron Tylos. Este pueblo, como los sumerios, tuvo su origen en la protohistoria y se mantuvo relativamente independiente hasta que, ya en época histórica, los babilonios la ocuparon.

Tras Babilonia, ya en el milenio I a.C., la isla fue ocupada por el pueblo persa de los Partos, provenientes del vecino Irán. Este dominio se mantuvo hasta el siglo VII d.C. cuando los árabes comenzaron a ocupar Oriente Medio.

La isla pasó a distintos pueblos y dinastías musulmanas hasta el siglo XVI, en el que los portugueses se hicieron con la región y la dominaron durante 80 años. Tras pasar de nuevo a manos de los persas (sunitas y chiíes), en 1864 se convirtió en dominio inglés convirtiéndose en uno de sus protectorados en Oriente Medio. Hasta que en los años 60 del siglo XX, comenzó un proceso de independencia que culminó en 1964.

Bahréin, entonces, pasó a ser miembro de la Federación de Emiratos Árabes. Desde aquel año, el país ha evolucionado cultural y políticamente hasta ser considerada una monarquía constitucional.

Lugares históricos de interés

Qal at al-BahrainCinco mil años de historia, incluso para un país tan pequeño, dan para mucho y Bahréin posee algunos lugares Patrimonio de la Humanidad como Qal’at al-Bahrain, al norte de la isla. Este lugar es un promontorio creado por el hombre (yacimiento tell) donde estuvo la capital de la civilización Dilmun, por lo que su antigüedad es del milenio III a.C. Actualmente, queda la fortaleza que construyeron los portugueses, además de excavaciones en su interior que desvelan las distintas fases civilizatorias de esta región.

En relación a la antigüedad del país, otro lugar muy interesante es el Museo Nacional de Bahréin, en la capital Manana. Creado en 1988 ha ido acumulando restos de toda la historia y prehistoria de la ciudad siendo el más completo de todos los museos del país y contando con objetos arqueológicos de más de 9.000 años de antigüedad.

También la época musulmana ha dejado su legado histórico y, por ello, existe el museo islámico o Casa del Corán. Este espacio alberga muestras históricas, artísticas y religiosas relacionadas con la fe musulmana, además de espacios para representaciones artísticas y su propia mezquita.

Atracciones naturales

Shajarat al-Hayat

Bahréin cuenta con otro tipo de atracciones como el llamado “árbol de la vida” o Shajarat al-Hayat: un mezquite de cuatrocientos años de edad que crece, literalmente, en medio del desierto y que es muy visitado por turistas.

Islas Amwaj

Otro lugar de gran interés son las famosas Islas Amwaj, un complejo turístico artificial de 2,8 kilómetros cuadrados que cuenta con puerto deportivo, apartamentos residenciales, hoteles y zonas de ocio. Toda una pequeña ciudad turística creada por las manos del hombre y una de las propuestas arquitectónicas más interesantes del mundo.

Además, de todas estas atracciones, Bahréin cuenta con muchas más, lo que ha hecho que este pequeño archipiélago entre las costas de Irán y Arabia Saudí se haya convertido en uno de los destinos turísticos más importantes de todo Oriente Medio.

Sordo Medina
Redactor, articulista y escritor.
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